RITUALI E TRADIZIONI DELLA FESTA NEGLI USA

di Salvatore Primeggia e Joseph A. Varacalli

Negli anni, ogni generazione è stata fedele alle tradizioni che si sono avute dalla Festa Giglio. Nonno, genitori e parenti hanno passato l’importanza della Festa. In Italia, essi sono aspetti più importanti della religione per gli uomini. In un certo senso, questo vale per gli immigrati e la seconda generazione, gli uomini italiani-americani.

Oggi, il banchetto di solito apre la settimana dopo il 4 luglio, e dura 12 giorni, compreso il giorno della festa di Nostra Signora del Monte Carmel il 16 luglio. In questo periodo, si celebrerà continuamente le attività religiose in chiesa (masse giornaliere, novene e processioni) e attività secolari nelle strade (eventi sociali, concessioni alimentari, giochi e possibilità). Oltre agli aspetti socio-religiosi, la festa genera entrate necessarie per la Chiesa del Santo Monte Carmel.

Il punto focale delle attività di banchetto è Giglio Domenica e il suo seguito, il Luce Notturno del Giglio e il Giorno dei Vecchi Timers. Di solito, Giglio Domenica è prevista per la prima domenica dopo l’Indipendenza, con la festa che si apre qualche giorno prima. La comunità italiana di Williamsburg ha tre giorni festivi, Natale, Pasqua e Festa Giglio. Le celebrazioni, la fanfara, l’omaggio e la devozione sono tutte parte del loro amore per San Paolino. Ogni anno, i giovani e i vecchi di questo quartiere prevedono la Festa Giglio. Per coloro che partecipano alle attività di banchetto, le date di banchetto hanno la precedenza su tutte le altre responsabilità.

Il concorso e la religiosità del Festa Giglio sono il risultato di una grande pianificazione secondo le regole cerimoniali. In effetti, questa festa è stata una grande impresa e è fiorita per così tanto tempo a causa della pianificazione che ne ha portato. Entro il primo di ogni anno, il comitato esecutivo del banchetto inizia a incontrare i funzionari della chiesa per elaborare un programma e un formato. Sono previste riunioni generali (prima a seconda della settimana, poi settimanale) che continuano fino al banchetto, con un aumento della partecipazione al processo di avvicinamento. Lo scopo centrale di queste riunioni è di pianificare e attuare tutti i punti della festa.

Queste riunioni di paranza (raccolta) rafforzano le condizioni di membri importanti della gerarchia di banchetti. L’accento è sul cameratismo, sull’amicizia e sulla cooperazione tra varie cliche che lavorano per una festa di successo. Sono istituiti sottocomitati e vengono effettuati nuovi incarichi (Capos, Capo dell’apprendista, tenenti, presidenti di commissione) sulla base del loro lavoro per la chiesa e la festa. Ogni incontro si apre e si chiude con un’invocazione: “Nostra Signora del Monte Carmel, prega per noi, San Paolino, prega per noi”. Calise, il pastore, fa un’omelia o offre una storia correlata al banchetto; gli uomini ripristinano i legami familiari e le linee di amicizia sotto la guida di battute, battute, litigi e discorsi lunghi. Nell’ultima riunione, quando si distribuiscono tee-shirt, capsule e sciarpe, sono in atto tutti i piani e gli uomini aspettano con ansia l’apertura della festa, le specifiche attività di Giglio.

Il giorno prima di Giglio Domenica, c’è una processione Questua. La preparazione inizia alle 5:30 quando le squadre di uomini vanno in una panetteria locale per raccogliere e contare i pani del pane per distribuire. Entro le 10 del mattino, oltre cento membri del comitato Questua, musicisti, polizia e bambini “assistenti”) si sono congregati e si stanno godendo la colazione a casa di un ex Capo Numero Uno, Jimmy Smith, dall’altra parte della chiesa. Alle 11 del mattino il pane è benedetto e la folla si divide in equipaggi di distribuzione. Ogni equipaggio è composto da un presidente, manager di soldi, bambini che imbussano il pane, una band e la polizia che manovra questo considerevole assemblaggio attraverso il traffico di Brooklyn.

Ci sono fermate predisposte in viaggio dove alcuni devoti di banchetti hanno rinfrescati per gli equipaggi. La band suona la canzone di Giglio e altre richieste. Spesso, la gente fa donazioni considerevoli alla chiesa, e gli equipaggi camminano per miglia e ore nel caldo e appiccicoso tempo di luglio finché non sarà distribuito tutto il pane. Alle 4, i membri dell’equipaggio tornano in chiesa e si disperdono. Oltre a raccogliere fondi per la chiesa, la processione Questua è il segnale tradizionale per la comunità che il giorno dopo è Giglio Domenica.

Giglio Domenica inizia con una linea di marcia. Gli uomini (presidenti, preti, preti, tenenti e band) si riuniscono in chiesa e iniziano una marcia verso case designate per raccogliere personalità importanti. Ogni fermata è, in sostanza, un rituale in un rituale, con famiglia, amici e saggi che offrono cibo, scatenando petardi, e richiedendo canzoni della band. La canzone più ascoltata e richiesta è la canzone del Giglio Song (O’ Giglio’e Paradiso), la ripresa viene suonata e cantata centinaia di volte alla trong mai stancante. Quando il gruppo allargato raggiunge la residenza del Capo, il fanfaro è sempre più elaborato, come si trova nella sua posizione onorata, la via è progettata in modo che l’ultimo venga recuperato sia il Capo Paranza, che assume il suo legittimo ruolo di leader.

In piena forza, la linea di marcia torna in chiesa in tempo per la messa speciale delle 11:00 di Giglio. L’osservazione e l’intervista indicano che il 50% degli ascensori partecipa a questa massa domenica. Con la band che suona ancora, la parata entra nella chiesa di Monte Carmel e viene salutata con i parrocchiani e i visitatori. Gli uomini prendono i loro posti davanti alla chiesa, che sono seduti in ordine di importanza inversa. La musica cessa e il battito si abbatte per la parte riverente del servizio, la celebrazione della massa. Spesso dignitari religiosi di “Roma, l’ufficio del vescovo locale e il clero di quartiere di altre fede sono rappresentati sull’altare. Una volta finita la messa, la canzone Giglio sarà ripresa. I soccorsi e i partecipanti applaudono con la canzone mentre sputano emozionatamente nelle strade.

Gli uomini dirigono Havemeyer Street al parcheggio del leggendario ristorante italiano-americano Bamontes, dove vengono serviti “stile dell’esercito” una colazione danese. Per strada, vicino, gli uomini acquistano garofani bianchi, alcuni dei quali spruzzano rossi e verdi per approssimare i colori della bandiera italiana e li collocano nella crepa delle loro capsule. Poi tornano ad aspettare l’inizio del “ballo” del Giglio e della barca.

La torre giglio è una struttura pesante di circa 4 tonnellate e di altezza di 5 metri. E’ stato costruito originariamente di legno, ma dal 1966 a Brooklyn, il quadro del giglio è stato costruito di metallo. La parte anteriore della struttura è divisa in sei pezzi di santi, angeli, fiori e disegni di pirofoam. In cima al giglio c’è San Paolino di Nola. La torre è ancorata su una piattaforma quadrata, abbastanza grande da accogliere una band e cantante/M.C. L’intero peso è su quattro gambe di metallo robuste. Sotto la piattaforma, una linea di sette pali metallici distanti uniformemente, a una lunghezza di 4 metri su ciascun lato. Quattro uomini a palo, sulle ginocchia piegate, posizionate le spalle e quando 112 uomini rimangono eretti, il giglio è fuori terra, è un ascensore. La barca è costruita nello stesso modo e viene revocata dallo stesso principio. Correre sulla barca è una band e cantante, i Turchi e i ragazzi, vestiti da costumi arabi che fanno la doccia con i coriani.

Gli uomini stanno intorno al Giglio, vicino ai pali, parlano tra loro o con quelli cari tra la folla, aspettando con energia nervosa per il primo ascensore. Infine, il momento è in posizione come band e cantante. Il pastore benedice la struttura e i sollevatori, dice l’invocazione a Nostra Signora del Monte Carmel e San Paolino, con gli uomini che rispondono, “Prega per noi”. Gli inni nazionali d’America e Italia sono suonati. A questo punto, i sollevatori più impazienti chiamano “Musica!” e la band suona di nuovo la canzone Giglio. Numero tra i 5 e i 10.000, la folla, come i sollevatori, ora applaude e applaude. Gli uomini sono situati sotto i loro pali. Tengono la struttura alzata mentre i blocchi di supporto vengono tolti (due delle sue gambe sul marciapiede e le altre due sono sulla strada), e poi escono con attenzione il giglio dal marciapiede.

Ogni ascensore che ne segue segue lo stesso formato con alcune variazioni. Il cantante/M.C. annuncia un passaggio alla folla sul sistema degli assistenti. Il Capo Paranza con il suo bastone d’ufficio si trova davanti al giglio, assicurandosi che tutti siano in posizione, segnala alla band di iniziare. Gli uomini ascoltano la fine della prima stanza della canzone di Giglio, perché la maggior parte di loro non ha una vista del Capo Paranza, che lancia il bastone nell’aria come segnale per gli ascensori di raddrizzare le gambe e di elevare la struttura Il Capo fa gesti costanti con il bastone, chiedendo istruzioni, che vengono raccolte dai tenenti agli angoli della struttura e trasmesse agli ascensori. . Un movimento di bastone che fa girare la band per fermarsi. Al comando, “musica”, inizia una seconda canzone. Gli uomini danzano il giglio alla coreografia prescelta finché il Capo non segnala un arresto.

Il Capo grida quattro comandi nel dialetto dei Nolani: “Uaglio!”; Aizati i spalli” (alza le spalle); Accongo i cosce” (stringi le gambe); “Aggiet!” (lancia!).” All’ultimo comando gli uomini piegano le gambe che permettono al giglio di schiantarsi sul marciapiede. Più grande è l’impatto, più san Paolino trema, più esuberante è la folla. Gli uomini vengono a abbracciarsi, a stringersi, a congratularsi, amici e parenti.

Joseph Sciorra fa l’argomento interessante secondo cui, “come il giglio stesso, la canzone “O’ Giglio ‘e Paradiso” è diventata un simbolo chiave per la comunità.” Sciorra cita una spiegazione del potere della canzone del quartiere per scatenare emozioni: “Si ha la sensazione quando ascolta la musica. Quando suonano la canzone, si comincia a rimbalzare con la musica. E’ attraverso te. Non puoi combatterla. E’ una sensazione che ti viene automaticamente da te. Si ottiene nel sangue.” Sciorra conclude che O’ Giglio’e Paradiso, “rilascia un’inondazione di ricordi di banchetti passati; si evoca sentimenti condivisi e idee, oltre a diventare un simbolo uditivo dell’evento, alla fine si è giunti a difendere la comunità stessa.”

Durante la festa, è stato attuato un altro importante rituale, rivolto alla socializzazione dei bambini del quartiere. Una versione scalata di circa 25 metri è impiegata per la danza del giglio dei bambini. La prossima generazione di ascensori, con la loro leadership di Capos e tenenti, sono vestiti di capsule, di fazzoletti e magliette speciali, in quanto partecipano con orgoglio ai loro concorsi. Il giglio dei bambini serve come preparazione per quel giorno in cui, all’altezza, alle dimensioni e all’età, possono diventare dei sollevatori. Si prevede che i bambini di coloro che oggi sono coinvolti nella festa saranno coinvolti in futuro. Il ballo del giglio dei bambini rafforza ogni anno questa aspettativa.

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